Blue Tomato presents Choice Split & Freeride Camps 2017: A perfect season ender with fresh powder and bluebird in the Zillertal

What a season final! Just in time for the very last Choice Split & Freeride Camp 2017, the mountain tops of the Zillertal were covered in white! A small group of advanced splitboarders came together to celebrate the season´s end with bluebird and first tracks, great vibes and a banger weekend at the House 4 Elements Zillertal on April 7th to 9th, 2017.

Situated on a high above 2.000 metres above sea level and only 35 kilometres away from the Tyrolean Capital Innsbruck, the Kuehtai is probably one of the most popular touring resorts of the locals. Even freeriders, touring fans and splitboarders from all over Europe have discovered the versatile backcountry, hidden valleys and beautiful deep blue mountain lakes of Kuehtai.

All motivated splitboarders and splitboard newbies arrived on Friday afternoon at the Zirmbachalm to take over the holiday lodge and some spare rooms at the traditional Tyrolean style Zirmbachalm. With her unbeatable warm-heartedness the host Waltraud won everbody´s hearts within the first minutes and at latest after dinner, everyone got really comfy. The great gear-adjustment party had already taken place in the afternoon, but some of the beginners have never had a splitboard under their feed. With a little creativity and for the amusement of the audience, organizer Pia Schroeter showcased the basic techniques of splitboarding and principals of kick turning… in the living room! By that time nobody was aware, that this information might be very essential to survive the first part of the next day.

On Saturday morning, the freeriders were up early with the rising sun. At 7.30 a.m., the mountain guides Manfred Brandacher and Reinhard Wetscher were arleady expecting the group booted and spurred outside the lodge. Professional snowboarder Mario Kaeppeli also joined the the adventure on that beautiful day. The group drove to the parking site of the Issalm. From there, the splitboards were converted to walking mode and after the first transceiver check, everyone started splitting it up. But noone had suspected this challenging and very steep beginning in the forest. Even the absolute beginners had to face it with frozen riverbeds and kick-turns in steep terrains between branches and moss. But adventure is our choice and so everybody finally made it to the top of Issalm. From now on, a nice and mellow track lead into the Woregetal. Passing the Knappenhaus the splitboarders, made it all the way up to the summit of the beautiful Wetterkreuz on 2.250 m above sea. Even the splitboarding rookies, who had been fighting it up all the 860 height metres up in the burning sun and with burning legs, finally forgot everything when they saw the breathtaking view and 360 degrees of mountain panorama, that surrounded them.

After a well-deserved summit lunch, the group was keen to surf down the entire face in that perfect spring snow again. Wide spring snow fields, were followed by a challenging but funny obstacle slalom run through the forest. Satisfied and sunkissed (or burnt 😉 everybody drove back to the resort for a well deserved after work beer just beside the slopes.

On Sunday, the Kuehtai welcomed its guests with a mixture of sun and clouds. With the Hohe Mut Bahn, the group took first lifts to reach the highest possible point on 2.300 metres. A few turns back down and towards the Finstertal reservoir dam and everyone changed from riding to hiking mode. All the way up the dam and further, the group skinned up to over 2.500 height metres between the Pockkogel and Steiltalspitzen. After a fast switch back to riding mode, the riders were delighted about a nice spring snow run in playful terrain and all the way back down to the deep blue reservoir lake.

In a secure spot, there came the mountain guide´s command: Stop and strap out! Time to practise the emergency in a real avalanche safety training. Starting off with the right handling of the beacon, searching, probing and shoveling and rescuing, Manfred Brandacher and Reinhard Wetscher changed the entire face into training area. Everyone finally got the opportunity to exercise the worst case scenario under professional guidance. In the afternoon, all splitboarders finally arrived safe and sound back at the valley station.

What a weekend! Even in late spring, the Kuehtai has so many incredible touring options on hand and two days are way too short to explore all those great mountains! We say Thanks! Thanks Kuehtai for having us and big up to all our partners for the support: Blue Tomato, Amplid, Plum, Voelkl Snowboards, Deeluxe Snowboardboots, Ortovox, Alpina Sports, ABS Avalanche Airbags, Goal Zero Europe and Protect our Winters Austria.

Pia Schroeter – Organisatorin Choice Split & Freeride Camps

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Blue Tomato presents Choice Split & Freeride Camps 2017:

Perfekter Saisonabschluss im Zillertal mit Pulver und Sonne satt Was für ein Saisonfinale! Pünktlich zum letzten Choice Split & Freeride Camp am 07. bis 09. April hatte es nochmal geschneit und das gesamte Zillertal freute sich über perfekte Bedingungen in höheren Lagen. Eine kleine Gruppe fortgeschrittener Splitboarder feierte den Saisonabschluss bei strahlendem Sonnenschein mit first Tracks, guter Laune und einem Hammer Wochenende im House 4 Elements am Stummerberg.

Auch, wenn das Zillertal offensichtlich zu der bekanntesten und beliebtesten Tälern der Europäischen Alpen zählt, so hat es auch im April noch jede Menge Touring Möglichkeiten und erstklassige Abfahrten in unverspurtem Powder fernab von Trubel und Massentourismus zu bieten, wenn man weiss, wo diese zu finden sind.

Das House 4 Elements ist ein uriges Bauernhaus auf 800 Metern Seehöhe auf der Sonnenseite oberhalb von Stumm im Zillertal gelegen und war die gemütliche Unterkunft einer kleinen Gruppe motivierter und fortgeschrittener Splitboarder beim letzten Choice Split & Freeride Camp 2017. Pünktlich zum Sonnenuntergang trafen sich alle am Freitagabend mit Wirtin Pavlina Mikolaskova auf ihrer urigen Berghütte zum Feierabendbier. Nach dem leckeren Abendessen folgte wie immer die Materialvergabe und ein tschechischer Verdauungsschnaps, der allen schließlich dann auch die nötige Bettschwere verpasste.

Am Samstagmorgen klingelte der Wecker zu einer unchristlichen Zeit. Bekanntlich muss man beim Frühjahrstouren sehr früh aus den Federn, um den besten Schnee zu erwischen. Der erste Blick aus dem Fenster machte das Aufstehen dann aber schnell wieder gut. Am strahlend blauen Himmel war über dem gesamten Zillertal keine einzige Wolke zu sehen und die Sonne lugte schon über die Bergspitzen. Nach dem Frühstück machte sich die Gruppe auf nach Hochfügen, wo sie an der Talstation ihren Bergführer Manfred Brandacher traf. Mit dem 8er Jet Hochfügen und Sessellift Waidoffen ging es zum höchstmöglichen Punkt auf 2.313 Metern. Vom Ausstieg des Sesselliftes ging es dann in den freien alpinen Raum. Eine unverspurte und sehr schöne Abfahrt zur Nurpensalm zauberte allen schon am frühen Morgen ein breites Grinsen ins Gesicht. Von hier aus fellte die Gruppe auf und startete mit den Splitboards durch eine atemberaubende Landschaft in Richtung Roßkopf. 700 Höhenmeter später erreichten alle etwas verschwitzt aber glücklich den Gipfel auf 2.576 Metern. Die Sonne brannte nun richtig vom Himmel. Am Gipfel gab es zur Belohnung etwas Abkühung und perfekte Fernsicht,. Es folgte eine fast 900 Höhenmeter lange Abfahrt über die Pfundsalm zurück ins Gebiet. Alle freuten sich über unverspurte Hänge mit mit perfektem Schnee im oberen Bereich. Auch das bisschen Fußmarsch über die Rodelbahn konnte die gute Stimmung schließlich nicht mehr trüben.

Zurück im House 4 Elements, war der Grill schon angeschmissen und Pavlina war fleißig dabei, das Abendessen vorzubereiten. Jeder hatte noch die Gelegenheit, kurz in der Hängematte oder auf einer der gemütlichen Chill Couchen auf der Terasse zu entspannen. Barfuß und in T-shirts vielen alle dann mit dem Startschuss über das große BBQ her. Bis sich die Sonne über den Bergspitzen verabschiedete, verließ niemand die gemütliche Terrasse. Mit der Sonne waren dann aber auch die Splitboarder ziemlich schnell in ihren Betten verschwunden, denn auch am Sonntag stand der Gruppe ein langer Tag am Berg bevor.

Diesmal war der Hohe Riffler in den Zillertaler Alpen das Ziel der Expedition. Gemeinsam mit dem Bergführer Christoph Garber ging es zunächst mit der Gondel bis zum höchstmöglichen Zustiegspunkt in die Mulde unterhalb der gefrorenen Wand Spitzen. Nun wurden die Splitboards auf Walking Mode umgebaut und es ging bei strahlendem Sonnenschein und frühlingshaften Temperaturen gut gelaunt über schönes, kupierte Gelände bis zum Quergang der oberen schwarzen Platte in Richtung Schwarzbrunner Kees. Nach einer etwas anstrengenderen und steileren Passage freuten sich alle über die letzten Meter mit moderater Steigung über das Federbettkees und bis zum Gipfel des Hohen Rifflers auf 3.231 Metern Seehöhe.
Nach knapp 700 Höhenmetern Aufstieg war man dann doch ganz glücklich, am Gipfel eine kleine Mittagspause einzulegen und das beeindruckende Panorama der Zillertaler Alpen in Ruhe zu genießen.

Nach der Pause und dem Umbau der Splitboards war die Gruppe bereit für eine lange und schöne Abfahrt durch verspieltes Terrain bis hinunter in die Kleegrube. Sonnengebräunt und zufrieden erreichte die Gruppe wieder die Skipiste zwischen Spannagelhaus und Sommerbergalm. Zurück im House 4 Elements war noch etwas Zeit, den tollen Tag mit einem frischen Kaffee in der Sonne Revue passieren zu lassen. Dann hieß es Abschied nehmen! Von einem tollen Tourenwochenende unter Freunden und von einer super Splitboard Saison in den Tiroler Bergen! Ein besonderer Dank gilt dabei den Bergführern Manfred Brandacher und Christoph Graber für die erstklassige Tourenauswahl und Führung, sowie Pavlina für die liebevolle Bewirtung in ihrem einzigartigen Mountain Hostel.

Die Choice Split & Freeride Camps: 2017 verabschieden sich mit einem letzten Dank an ihre Sponsoren in die wohlverdiente Sommerpause. Wir freuen uns jetzt schon auf neue Splitboard und Freeride Abenteuer in 2018! Danke: Blue Tomato, Amplid, Plum, Völkl Snowboards, Deeluxe Snowboardboots, Ortovox, Alpina Sports, ABS Avalanche Airbags, Goal Zero Europe und Protect our Winters Austria.

Pia Schroeter – Organisatorin Choice Split & Freeride Camps

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