WAY EAST | Konichiwa Japan – Surf & Snow in Hokkaido

When passionate wanderlust becomes reality, when horizons widen, engaging all the senses with excited anticipation, also the hearts of two adventure women beat the hardest. After an exciting trip to Norway last winter, this winter’s adventure for Aline Bock and Lena Stoffel meant turning WAY NORTH into WAY EAST and looking to more distant horizons for another exciting project for the two soul surfers.

The small team – consisting of Aline Bock; 2010 Freeride World Tour Champion, Lena Stoffel; professional freeskier, a local guide, filmmaker and photographer met up in Hokkaido to prepare for a late winter sojourn. Fully equipped with skis and boards for all kind of waves and snow, they set off in search of the famous Japanese powder snow and perfect waves, but also to discover the reality of a post-Fukushima life in Japan.

We wanted to get our own personal insight on the situation and the reality of nuclear pollution after the accident and find out about the local population´s opion.

Aline explains.

The adventure took them a several thousand kilometres around Hokkaido on a surf, snow, and camping adventure through the mountains to the ocean and covering some of the least-visited and undiscovered corners of the island.

Lena points out, that

beside surfing the ice cold waters, snow camping definitely was one of the biggest challenges.“ With tents and camping equipment on their backs, the crew hit the trail on their skis and split boards to reach the Sea of Japan. Wind gusts up to 100 km/h, 20kg+ of gear, fog, and freezing nights in the snow pushed the team members’ resolve to their limits. “Despite some really tough times, this journey showed us one more time how powerful mother nature can be and how much we, as human beings, need to adapt.

With their journey through a remote wilderness of untouched landscapes, riding perfect lines and surfing unnamed waves, the two sportswomen carved their own path through this beautiful land. This is all about two brave women, leaving their comfort zone and finding their happiness WAY EAST.

Wenn aus Reiselust Leidenschaft wird, wenn sich die Sinne weiten und die Horizonte öffnen, dann schlagen auch die Herzen zweier Abenteuerinnen höher! Nach ihrer Norwegen-Reise im vergangenen Jahr, hieß es für Aline Bock und Lena Stoffel auch dieses Jahr wieder: Koffer packen und los! Nach WAY NORTH folgt mit WAY EAST ein weiteres spannendes Projekt der beiden Soulsurferinnen.

Komplett ausgerüstet mit Ski, Snow-, Split- und Surfboards und gemeinsam mit einem kleinen Team aus Local Guide, Kameramann und Photographen, begaben sich Aline Bock und Lena Stoffel im Frühjahr 2016 nicht nur auf die Suche nach Japan-Pow und dem perfekten Surf, sondern auch nach der Realität von Fukushima.

Wir wollten uns selbst ein Bild davon machen, wie verschmutzt das Meer nach dem Reaktor-Unfall tatsächlich ist und vor allem, was die Bevölkerung vor Ort zu diesem Thema zu sagen hat

, erklärt die ehemalige Freeride Weltmeisterin Aline Bock.

Mit jeder Menge Information der Surf Rider Foundation, Greenpeace und einem Geigerzähler im Gepäck, reisten Aline und Lena schließlich im März 2016 in den Norden der Insel Hokkaido. „Aufgrund den Meeresströmungen waren die Surfspots, die wir auf Hokkaido aufgefunden haben, strahlungsmässig unbedenklich,“ erklärt Aline. „Somit konnten wir uns beim Surfen einzig und allein auf das 2- 4 Grad kalte Wasser konzentrieren.“

Dass dieser Trip alles andere als ein Wellness-Urlaub entpuppte, bestätigt auch Freeskierin Lena Stoffel:

Neben dem Surfen in eiskaltem Wasser, zählte auch das Snow-Camping auf unseren Berg Touren zu unseren größten Herausforderungen. Mit Zelten und Campingausrüstung gewappnet machte sich die Crew auf den Weg, die Westküste Hokkaidos von Jotei bis zum Meer mit Skiern und Splitboards zu erkunden.
Windböen von bis zu hundert Stundenkilometern, sechzig Liter schwere Rucksäcke, Nebel und klirrend kalte Nächte im Zelt brachten das Team so einiges Mal an ihre Grenzen. „Auch, wenn es zwischenzeitlich sehr hart war, so hat uns diese Reise noch einmal mehr aufgezeigt, über welche Kraft und Energie die Natur verfügen kann und wie sehr wir uns als Menschen ihren Bedingungen anpassen müssen,

so Lena Stoffel.

Grandiose Aussichten, unberührte Landschaften, perfekte Lines und paradiesische Wellen – die zwei Sportlerinnen haben mit ihrer Reise auch ein Stück Land zurückerobert, das seit dem Fukushima-Unglück zum weißen Fleck auf der Landkarte geworden war. Mutige Frauen, die ihre Komfortzone verlassen und dafür das Glück WAY EAST gefunden haben.

Their 20 minute film WAY EAST, shot entirely during their 3 week long journey in Japan, will be released in autumn 2016

About Aline Bock:
As a former freestyle snowboarder, Aline quickly discovered her strengths in combining the playful elements of freestyle and freeriding. With her creative choices on the lines she rides along with her strong performance on all mountains, Aline became Vize World Champion the first year of joining in the Freeride World Tour and claimed the title of the Freeride World Tour Champion in 2010. Since then, the German snowboarder has been focusing on big mountain and backcountry film projects, traveling to the most beautiful freeride resorts on the planet. www.alinebock.de

About Lena Stoffel:
With her roots in alpine racing Lena Stoffel went her way further to Freestyle/Freeride skiing. She still competed in several Freeride and Freestyle competitions during her studies in Innsbruck,. Her main achievements were a 5th place at the X-Games in Tignes in Slopestyle  in 2010 and winning the Austrian Open in 2011. As an olympic hopeful, she spent her last few years fighting back after two major knee injuries to prepare for the Olympics in 2014. Unfortunately she did not have enough time in the end to get back to her skiing level she had before. Lena is now focusing on film- and photo projects.

Travel time: March 7th – April 2nd , 2016
Locations: Hokkaido, Japan / Rishiri, Japan
Photo credit: Aaron Jamieson

Die 20-minütige Dokumentation WAY EAST, die während dieser dreiwöchigen Japan-Reise entstanden ist, wird ab Winter 2016 veröffentlicht werden.

Über Aline Bock: 
Als ehemalige Freestyle Snowboarderin wurde Aline Bock 2009 Vize Weltmeisterin der Freeride World Tour und holte sich im darauffolgenden Jahr den Titel als Freeride World Champion 2010. Seitdem konzentriert sich die in Innsbruck wohnhafte deutsche Snowboarderin auf Big Mountain- und Backcountry-Filmprojekte und ist unter anderem in Alaska, Japan oder Norwegen unterwegs. Wenn sie nicht auf Reisen ist, genießt Aline Bock jeden guten Tiefschneetag mit Freunden in den heimischen Gefilden der Tiroler Berge. Mehr Infos gibt´s auf www.alinebock.de

Über Lena Stoffel:
Mit ihren Wurzeln im alpinen Rennlauf, entwickelte sich Lena Stoffel immer weiter und nahm während ihrer Studienzeit in Innsbruck an vielen Freeride- und Freestyle-Wettkämpfen teil. Mit dem 5. Platz im Slopestyle bei den X-Games in Tignes 2010 und einem 1. Platz bei den Austrian Open im Slopestyle 2011 konnte sie damals überzeugen. Als deutsche Olympiahoffnung investierte sie viel Zeit darauf, sich auf die Olympischen Spiele in Sochi 2014 vorzubereiten, konnte jedoch aufgrund von Knieverletzungen nicht antreten. Seit diesem Rückschlag konzentriert sich die gebürtige Allgäuerin auf internationale Film- und Fotoprojekte, für die sie sich jenseits von Wettkampf-Stress und schmerzhaften Verletzungen wieder voll und ganz auf das konzentrieren kann, was sie am meisten liebt – das Skifahren.

Reisezeit: 07.03 – 02.04 2016
Locations: Hokkaido, Japan / Rishiri, Japan
Photocredit: Aaron Jamieson